Roel Hermans

Als gedragswetenschapper doet Roel Hermans de hele dag wat hij leuk vindt: onderzoek doen naar menselijk gedrag. Voeding- en beweeggedrag en de daarbij behorende invloed van de omgeving hebben zijn specifieke interesse. Sinds eind 2016 is hij werkzaam als expert Voeding en Gedrag bij het Voedingscentrum. Daarnaast is hij als gedragsonderzoeker verbonden aan de afdeling Gezondheidsbevordering van de Universiteit van Maastricht. Zijn missie? 'Ik wil een einde maken aan het misverstand dat overgewicht je eigen schuld zou zijn.'

'Sociale omgeving heeft grote invloed op ons eetgedrag'

Roel wil mensen ondersteunen bij gedragsverandering. Die ondersteuning is volgens hem hard nodig: 'Gedrag is grillig en gedragsverandering is complex. De ene persoon is bovendien makkelijker te overtuigen om gedrag aan te passen dan de ander. Zeker als het gaat om de invloed van de omgeving. Er zijn genoeg mensen die denken: ‘Ik bepaal zelf wat ik eet en ben dus ook zelf verantwoordelijk.’ Maar eetgedrag is vaak aangeleerd en automatisch gedrag, dat zonder nadenken uitgevoerd wordt. Gedrag dat sterk beïnvloedt wordt door prikkels uit de omgeving.'

'Eetgedrag is vaak aangeleerd en automatisch gedrag, dat zonder nadenken uitgevoerd wordt.'

Volgens Roel kies je dus niet zelf wat je eet en drinkt. 'Vrienden, familie en kennissen spelen een hele grote rol als het gaat om wat en hoeveel we dagelijks eten. Mensen zijn namelijk sociale dieren en leren van kleins af aan van gedrag van anderen.' Dit heeft volgens Roel zowel positieve als negatieve kanten. 'We kopiëren zowel goed als slecht gedrag van anderen. Wanneer het eetgedrag in je omgeving ongezond is, dan is de kans groot dat je dit gedrag kopieert. Zo gaan mensen bijvoorbeeld meer eten wanneer anderen om hen heen meer eten.'

Jong geleerd, oud gedaan

Om die reden vindt de onderzoeker het gedrag van ouders zeer belangrijk. 'De eerste vijf jaar van een kind zijn namelijk cruciaal bij het ontwikkelen van gezonde eetgewoonten.' Volgens Roel is het belangrijk voor een kind om duidelijke regels en afspraken mee te krijgen over eten. 'Het is dus essentieel dat we ouders ondersteunen in de opvoeding, met name op het gebied van eten en bewegen. De beste manier om een gezonde leefstijl vol te houden, is namelijk om dit al op jonge leeftijd aangeleerd te krijgen.'

'Wanneer je een ongezonde leefstijl op latere leeftijd moet veranderen kost dit bloed, zweet en tranen.'

'Wanneer je een ongezonde leefstijl op latere leeftijd nog moet veranderen kost dit namelijk veel tijd en energie', benadrukt Roel. Hij vervolgt: 'Het afleren van oude gewoonten en het aanleren van nieuwe gewoonten kost vaak bloed, zweet en tranen. Je ziet vaak dat mensen het nieuwe gedrag een tijdje volhouden, maar uiteindelijk toch weer terugvallen in oude, ongezonde patronen.' Daarom is het volgens Roel belangrijk om mensen te helpen bij het stellen van een concreet doel. 'Wanneer je denkt: 'ik wil 10 kilo afvallen', is dit niet concreet genoeg. Het is belangrijk om de vraag te stellen wát je gaat doen om 10 kilo af te vallen en in welke termijn.'

Meer lezen?

3 t/m 9 juni 2019 staat in het teken van de Nationale Suiker Challenge. Het volledige interview met Roel lees je in ons bijbehorende Suiker Challenge Magazine. Wil je deze een aantal weken voor de start van de challenge ontvangen? Schrijf je dan hieronder gratis in!

Schrijf mij in

Doe jij mee met de Suiker Challenge 2019?

De Nationale Suiker Challenge: 7 dagen zonder toegevoegde suikers... Durf jij het aan? Schrijf je gratis in en ontvang ons digitale Suiker Challenge Magazine met daarin heerlijke gezonde recepten, minder-suiker-tips en handige adviezen van onze diëtisten.