Groeistoffen en netvliesschade

Veel mensen met diabetes krijgen last van oogproblemen, retinopathie. Diabetische retinopathie kan in ernstige gevallen leiden tot blindheid, doordat er achter in het oog bloedvaten gaan groeien over het netvlies.

In dit project is op moleculair niveau onderzocht hoe bepaalde ‘groeistoffen’, groeifactoren, de groei van die bloedvaten stimuleren.
Het medische woord voor die stof is VEGF: Vasculaire Endotheel Groei Factor. VEGF bevordert de groei van nieuwe bloedvaatjes.

Uit het onderzoek bleek dat VEGF overactief is bij mensen met diabetes. Daardoor gaan bloedvaten over het netvlies heen groeien. Inmiddels wordt bij mensen met diabetische retinopathie met succes een VEGF-remmend medicijn gebruikt om de groei van meer bloedvaatjes te voorkomen. Dit is een aanvulling op de bestaande lasertherapie.