Hoe ontstaan problemen met het denken?

Ouderen met diabetes type 2 hebben een grotere kans op dementie dan leeftijdsgenoten zonder diabetes. Ook hebben zij naar verhouding meer problemen met het geheugen, de concentratie en het denken. Onderzoeker Biessels en zijn team wilden te weten komen hoe en wanneer deze problemen ontstaan.

Aan het onderzoek deden meer dan 300 mensen mee uit de zogenoemde ‘Hoornstudie’. Van al deze mensen waren in de voorgaande 15 jaar al uitgebreide gegevens vastgelegd over de stofwisseling en de bloedvaten. Daarnaast deden bijna tweehonderd mensen met en zonder diabetes type 2 mee in het UMC Utrecht.

Uit het onderzoek blijkt dat veranderingen in het denkvermogen al heel vroeg geleidelijk begonnen. Al voordat het echt tot diabetes was gekomen. Maar bij mensen die al een paar jaar diabetes hadden waren die veranderingen niet veel ernstiger. Dus de veranderingen gaan over de tijd maar heel langzaam. De meeste mensen hebben in het dagelijks leven geen last van die achteruitgang.

De onderzoekers concluderen dat de lichte veranderingen bij diabetes type 2 niet automatisch een voorstadium van dementie zijn.

Een volgend doel van verder onderzoek is om juist die mensen die wel met ernstige hersenproblemen te maken gaan krijgen al in een vroeg stadium op te sporen en een behandeling te ontwikkelen om bij die mensen de hersenen te beschermen.

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk voor een beter leven met diabetes.