Vrouw in de supermarkt checkt producten op suiker en calorieën

Calorieën (ook wel kilocalorieën) zijn de hoeveelheid energie in voedingsmiddelen. Krijg je meer energie binnen dan je verbruikt, dan heb je kans op overgewicht.

Hoeveel calorieën mag je per dag?

Gezonde mannen hebben gemiddeld 2.500 kilocalorieën (kcal) per dag nodig, vrouwen 2.000. Letten op het aantal calorieën in voedingsmiddelen is dus absoluut belangrijk om overgewicht te voorkomen.

Calorieën in suiker

Suiker bevat ook calorieën: in 1 gram suiker zit 4 kcal. Bovendien:

  • Suiker zorgt voor de aanmaak van dopamine in de hersenen. Hierdoor wil je steeds meer suikerrijk eten en drinken en krijg je snel te veel energie binnen.
  • Veel suikerrijk voedsel bevat ook veel vetten of zetmeel en levert dus veel calorieën op.
  • Suiker bevat veel energie maar geen nuttige voedingsstoffen. Het teveel aan energie wordt door je lichaam omgezet in vet.
  • Suikers uit dranken verhogen het risico op diabetes type 2 het meest. 

Om deze redenen speelt suiker dus een belangrijke rol in een gezonde levensstijl.

Leestip: Kun je overgevoelig zijn voor suiker?

Moet je suikervrij eten?

Helemaal suikervrij eten en drinken hoeft niet voor een goede gezondheid. Fruit, melk en groenten bevatten bijvoorbeeld van nature suiker en behoren tot een gezond voedingspatroon.

Door in het dagelijks leven vooral te letten op de inname van vrije suikers, behaal je al winst voor je gezondheid. Vrije suikers zijn alle toegevoegde suikers plus de suikers die van nature aanwezig zijn in honing, siropen, vruchtensappen en vruchtenconcentraat.

Leestip: Wat is suikervrij?

Wat zijn lege calorieën?

Van producten rijk aan toegevoegde suikers zoals een blikje frisdrank wordt vaak gezegd dat er 'lege' calorieën inzitten. Daarmee wordt bedoeld dat hierin vooral calorieën (dus energie) zitten en geen voedingsstoffen zoals vitaminen en mineralen.

Suikers uit dranken verzadigen niet dus je compenseert de binnengekregen energie niet door bijvoorbeeld minder te eten, want je zult nog steeds trek hebben.

Tip: Hoeveel calorieën zitten erin...? Gebruik de Caloriechecker van het Voedingscentrum!

Kun je ook calorieën binnen krijgen zonder suiker te eten of te drinken?

Ja, want in vetten, zetmeel, sommige zoetstoffen, eiwitten en alcohol zitten ook calorieën. Zetmeel bevat net als suiker 4 kcal per gram, vet bevat 9 kcal per gram, eiwitten 4 kcal per gram en alcohol 7 kcal per gram.

Suiker in voedingsmiddelen vervangen met iets anders heeft dus alleen zin als hiermee ook de hoeveelheid calorieën verminderen. Lees dus altijd het etiket!

Foto: l i g h t p o e t / Shutterstock.com