Handen met witte geraffineerde suiker

Geraffineerde suiker is suiker die in de fabriek is gezuiverd. Voorbeelden van geraffineerde suikers zijn kristalsuiker, rietsuiker, basterdsuiker en druivensuiker.

Raffinage

Geraffineerde suiker komt van het begrip ‘raffinage’. Raffinage is het industrieel zuiveren van een chemische stof. Fabrikanten passen het raffinageproces toe op suiker, maar ook op andere stoffen zoals aardolie en metaal.

Suiker zuiveren?

Suiker wordt in Nederland voornamelijk gewonnen uit het sap van de suikerbiet. In de fabriek wordt het sap tijdens het zuiveringsproces ontdaan van verschillende stoffen tot er uiteindelijk witte suiker overblijft. Deze vorm van suiker kennen we als tafelsuiker of sacharose.

Leestip: Welke soorten suiker zijn er?

Geen voedingstoffen

Geraffineerde suiker bevat door het zuiveringsproces geen nuttige voedingsstoffen meer zoals vezels, vitaminen en mineralen. Om deze reden kiezen veel mensen ervoor om producten met geraffineerde suiker te vermijden en in plaats daarvan te kiezen voor voeding die van nature aanwezige suikers bevat, zoals fruit en groenten. Een verstandige keuze, omdat fruit en groenten wél belangrijke voedingstoffen bevatten.

Ongeraffineerde suiker

In ongeraffineerde suiker is meestal nog wel een klein percentage voedingstoffen aanwezig. Ongeraffineerde suiker wordt wel bewerkt maar niet gezuiverd in de fabriek. Daarom heeft het soms een donkerdere kleur dan geraffineerde suiker.

Een andere benaming voor ongeraffineerde suiker is natuurlijke suiker. Voorbeelden van natuurlijke suikers zijn palmsuiker, kokosbloesemsuiker, honing en ahornsiroop.

Leestip: Wat zijn natuurlijke suikers?

Geraffineerde suikers versus natuurlijke suikers

Je lichaam verwerkt alle vormen van suiker op dezelfde manier. Het maakt dus geen onderscheid tussen geraffineerde suikers en natuurlijke suikers. Palmsuiker, kokosbloesemsuiker en alle andere vormen van natuurlijke suiker zijn dus niet per definitie beter of gezonder dan de geraffineerde suiker die je vindt in producten als koek, snoep, frisdrank en vruchtensap.

Toch wordt er beweerd dat natuurlijke suikers gezonder zijn omdat de glycemische index (GI) ervan lager is. Er is echter geen wetenschappelijk bewijs dat de GI van natuurlijke suikers lager is dan de GI van geraffineerde suiker.

Ook wordt beweerd dat natuurlijke suikers veel vitamines bevatten. Het vitaminepercentage in natuurlijke suikers is echter zeer laag. In 100 gram honing zit 3,2 mg vitamine C. Ter vergelijking: in 100 gram sinaasappels zit 50 mg vitamine C.

Leestip: Bestaan er gezonde en ongezonde suikers?

Wil je bewust suiker minderen?

Wil je bewust minder suiker binnenkrijgen? Dan raden we je aan om zowel geraffineerde als ongeraffineerde suikers te vermijden. Je kunt je energie het beste halen uit suikers die van nature aanwezig zijn in fruit, groenten en ongezoete zuivelproducten als melk en yoghurt. Wil je meer weten over hoe je suiker kunt minderen? Schrijf je in voor onze nieuwsbrief!