Dementie door diabetes

Diabetes kan invloed hebben op de hersenen. Dat kan verschillende oorzaken hebben, afhankelijk van het type diabetes.

Bij sommige mensen worden de hersenen als het ware wat sneller oud. Dat lijkt samen te hangen met andere gevolgen van diabetes, zoals hart- en vaatziekten, te hoge cholesterol en hoge bloeddruk. Dat speelt vooral bij diabetes type 2. Naar schatting komt één op de vijftien gevallen van dementie door diabetes.

Veranderingen in de hersenen bij diabetes

Bij diabetes type 1 kunnen er veranderingen komen in de hersenen. Dat is gebleken uit onderzoek met een MRI-scanner. Mensen die jarenlang vaak een te hoge bloedsuiker hadden, hadden een iets andere hersenstructuur en -activiteit.

Wie kan problemen met de hersenen krijgen?

  • volwassenen met jarenlang hoge bloedsuikers, die ook schade aan de kleine bloedvaatjes in het lichaam hebben (dat merk je aan oog- en nierproblemen)
  • volwassenen die ook jarenlang hart- en vaatziekten, te hoge bloeddruk en te hoge cholesterol hebben gehad
  • waarschijnlijk jonge kinderen die vaak een ernstige hypo hebben gehad (een aanval van veel te lage bloedsuiker)

Wat merk je van problemen met je hersenen?

Vaak merken mensen zelf nauwelijks dat hun hersenen achteruit gaan. Maar ze hebben bijvoorbeeld meer moeite met twee dingen tegelijk doen, dingen leren en onthouden. Als je ouder wordt is het normaal dat je dingen slechter onthoudt. Bij kinderen kan de ontwikkeling wat trager gaan. Daar wordt nog onderzoek naar gedaan.

Onderzoek naar diabetes en hersenen

Dankzij Nederlands onderzoek is internationaal meer aandacht gekomen voor diabetes en de hersenen. Kort geleden is ontdekt dat de hersenen van mensen met diabetes maar langzaam krimpen. Wel wat sneller dan bij gezonde leeftijdsgenoten, maar niet van de ene dag op de andere. Mensen met slechtere bloedvaatjes hebben meer kans op sneller krimpen van de hersenen.

Veel mensen met diabetes type 1 zijn bang voor schade in de hersenen door periodes van lage bloedsuiker, hypo’s. Maar het zijn juist langdurig hoge bloedsuikerspiegels die problemen geven. Dat blijkt uit Nederlands onderzoek. Nu wordt bekeken wat dit betekent voor mensen met diabetes, en de behandeling. Ook wordt gekeken naar manieren om achteruitgang op tijd te zien aankomen.

Gevolgen van diabetes voorkomen

Door diabetes kun je complicaties krijgen. Wat doe je ertegen?