Voetbehan­delingen vergeleken

Voetproblemen bij diabetes komen veel voor en zijn erg vervelend. Er zijn diverse behandelingen op de markt en de ene is duidelijk beter dan de andere. Van sommige therapieën is het nog niet bewezen.

Wel 70% van alle mensen met diabetes heeft te maken met perifere neuropathie. Dan zijn er zenuwen aangetast in de uiteinden van het lichaam, vaak in de voeten. Met als gevolg: pijn, tintelingen en wonden die moeilijk genezen. Heb je beginnende voetproblemen en wil je erger voorkomen, dan is goed schoeisel belangrijk. 

Vergelijkend onderzoek

Soms is ook een behandeling nodig om voetproblemen te verminderen. Begin je op tijd met behandelen, dan vergroot je de kans dat je erger voorkomt. Maar welke behandeling is bewezen goed? Rotterdamse onderzoekers vergeleken 27 publicaties van onderzoeken naar voetbehandelingen bij diabetes. We geven een overzicht van de werkende en niet-werkende behandelingen volgens deze en andere studies.

Anti-oxidanten

Alfa-liponzuur is een stof die in je lichaam voorkomt en ook in voedingsmiddelen, bijvoorbeeld in groenten. Het is een ‘anti-oxidant’ die een rol speelt bij de energievoorziening en voorkomt dat ‘vrije radicalen’ schade toebrengen aan weefsels. Vrije radicalen zijn moleculen die snel een (schadelijke) reactie uitlokken.

Alfa-liponzuur lijkt te werken bij diabetes, zo stellen meerdere studies vast. In tegenstelling tot allerlei onbewezen gezondheidsclaims rond anti-oxidanten. Je zou minimaal 600 mg per dag moeten gebruiken om effect te zien. Dat red je niet alleen met voeding, er zijn supplementen voor. Alfa-liponzuur wordt ook wel ALA genoemd.

Infrarood licht

MIRE (monochromatic infrared energy) is een behandeling met infrarood licht. De warmte van dit licht stimuleert de doorbloeding en vermindert de pijn. En dat werkt goed, zeggen sommige onderzoekers. Maar volgens andere studies doet de infraroodtherapie niets en geeft het zelfs veel bijwerkingen, zoals wondjes.

Hyperbare zuurstoftherapie

Een andere bekende behandeling is hyperbare zuurstoftherapie. Door lucht met 100% zuurstof in de ademen, bereikt meer zuurstof het bloed. Een wond krijgt dan ook meer zuurstof. Dat bevordert het herstel. Hyperbare zuurstoftherapie is een bewezen therapie bij voetwonden door diabetes.  

Speciale wondpleisters

Het Diabetes Fonds financiert een onderzoek naar speciale wondpleisters. Deze pleisters bevatten 'koud plasma' dat bacteriën doodt en wondgenezing stimuleert. Hoe effectief de pleisters zijn, wordt nu onderzocht.

Nog niet goed onderzocht

Terug naar de Rotterdamse onderzoekers. Die vonden ook bewijzen voor de werking van sommige andere behandelingen. Het ging om:

  • opiaten (pijnstillers),
  • botox,
  • het anti-oxidant mexidol,
  • reflexologie (drukpunten stimuleren)
  • en Thaise voetmassage.

Deze behandelingen zijn alleen nog niet goed onderzocht bij mensen met diabetes type 1. Daar is meer onderzoek voor nodig.

Voor andere behandelingen, zoals magnetische inlegzolen en elektrische stimulatie van de huid zijn de bewijzen onzeker. Maar ook deze behandelingen zijn nog niet goed bestudeerd bij mensen met diabetes type 1.

Behandelingen die niet goed werken

Van sommige behandelingen is bewezen dat ze niet goed werken. Dat zijn behandelingen met sporenelementen (zoals zink, jodium en selenium), een bepaald eiwit genaamd ORG 2677 en stimulerende lichttherapie. Dit blijkt uit verschillende studies, is de conclusie uit het grote Rotterdamse onderzoek. Deze behandelingen maken de klachten soms zelfs erger.

Wat is de beste keuze? 

Hieronder vind je alle behandelingen nog eens op een rij:

Behandeling Werkt het?
Alfa-liponzuur ja
hyperbare zuurstoftherapie ja
wondpleisters met koud plasma wordt nog onderzocht
opiaten bij type 1 nog niet bekend
botox bij type 1 nog niet bekend
mexidol bij type 1 nog niet bekend
reflexologie bij type 1 nog niet bekend
Thaise voetmassage bij type 1 nog niet bekend
monochromatic infrared energy twijfelachtig
elektrische stimulatie twijfelachtig
monochromatic infrared energy twijfelachtig
sporenelementen, zoals zink, jodium en selecium nee
het eiwit ORG 2677 nee
stimulerende lichttherapie nee

Alfa-liponzuur lijkt een goede behandeling als je last hebt van voetproblemen en ook hyperbare zuurstoftherapie werkt. Voor een aantal andere behandelingen moeten we de onderzoeken nog afwachten. Op dit moment lijken er dus twee goede behandelingen te zijn, maar natuurlijk kan het per persoon nog verschillen wat de beste keuze is. Breng voetproblemen altijd zo snel mogelijk ter sprake bij de arts en bespreek welke behandeling voor jou geschikt is. 

Gevolgen van diabetes voorkomen

Door diabetes kun je complicaties krijgen. Wat doe je ertegen?