Vrouwen en diabetes - Shutterstock Rawpixel.com

Diabetes verloopt bij vrouwen vaak anders dan bij mannen. Dat heeft onder meer te maken met de vorm van het lichaam, en andere hormonen spelen een rol. Er zijn ook verschillen in complicaties.

Wereldwijd hebben 199 miljoen vrouwen diabetes. Bij mensen tussen de 40 en 70 jaar komt diabetes type 2 meer voor bij mannen dan bij vrouwen.

Lichaamsvorm

Mannen krijgen als ze dikker worden vooral vet rond de organen in de buik. Vet op deze plekken produceert schadelijke stoffen. Het zorgt voor een hoger risico op het krijgen van diabetes type 2.

Vrouwen krijgen meer vet op de heupen, billen en dijen. Dit vet is minder ongezond. Na de overgang verandert hun lichaamsvorm. Zij krijgen ook meer vet in de buik. Hierdoor komt boven de leeftijd van 75 jaar diabetes meer voor bij vrouwen dan bij mannen. Vrouwen van Aziatische afkomst moeten extra goed opletten. Zij hebben namelijk vaak veel vet rond de organen, ook al zijn ze niet te zwaar.

Soort vet

Behalve een andere vetverdeling, is er ook een verschil in het soort vet. Vrouwen hebben meer zogeheten ‘bruin’ vet, dat bij hen ook nog eens actiever is. Bruin vet kan worden gezien als goed vet. Het zet de energie in het lichaam om in warmte, en helpt daarmee de lichaamstemperatuur op peil te houden. Wit vet slaat de energie juist op in de vorm van meer vet.

Vrouwen hebben in het witte vetweefsel ook meer stoffen die zorgen voor een verzadigd gevoel na het eten, en stoffen die de gevoeligheid voor insuline verhogen. Beide helpen om diabetes type 2 te voorkomen.

Hormonen

Na de overgang maakt het vrouwenlichaam ongeveer 60% minder oestrogeen aan en de hoeveelheid progesteron neemt bijna helemaal af. Ook de hoeveelheid testosteron neemt af, maar in mindere mate. Verhoudingsgewijs hebben vrouwen na de overgang dus wat meer testosteron.

Als het testosteronniveau bij vrouwen (van alle leeftijden) hoger is dan gemiddeld, zorgt dat ervoor dat ze zwaarder zijn en meer vet rond hun buikorganen hebben. Daardoor lopen ze meer risico op diabetes type 2.

Het polycysteus ovarium syndroom (PCOS)

Vrouwen met een teveel aan testosteron kunnen last krijgen van PCOS. Bij deze aandoening is het insulinegehalte verhoogd. Dit hangt samen met een verhoogde kans op obesitas, diabetes type 2 en hart- en vaatziekten. Het risico om diabetes te krijgen is zelfs vier keer hoger.

Complicaties

Tot de overgang hebben vrouwen door hun hormonen minder kans op diabetes type 2. Als zij op jongere leeftijd toch diabetes krijgen, krijgen ze sneller complicaties dan mannen, zoals een hartaandoening, depressie, of angststoornis.

Hartaandoeningen en beroerte

Het risico om hart- en vaatziekten te krijgen is bij vrouwen 40% hoger dan bij mannen. De hoge bloedsuikerspiegel kan de hormoonwerking verstoren, met meer kans op vernauwing en verharding van de hartslagaders. Vrouwen van 55-74 jaar hebben meer kans op een beroerte dan mannen. De kans om nóg een beroerte te krijgen is ook groter. Relatief gezien lopen vrouwen daardoor 27% meer risico.

Zwangerschap

Vrouwen met diabetes hebben een grote kans dat de baby te zwaar is bij de geboorte. De baby kan te vroeg geboren worden en de bevalling kan moeilijk verlopen. Daarnaast loopt de moeder een hoger risico op oogproblemen.
In de vierentwintigste week van de zwangerschap kunnen vrouwen zonder diabetes zwangerschapsdiabetes krijgen. Na de geboorte van het kind verdwijnt dit weer. Het risico om daarna diabetes type 2 te krijgen is echter 50% hoger.

Verklein de kans op complicaties

Lees meer in de gratis brochure 'Complicaties van diabetes' met alle complicaties op een rij, hoe je ze herkent en tips om het risico te verkleinen.