Gezond leven kun je leren

'Zullen we buiten gaan zitten?' vraagt Pauline Jansen als we een afspraak maken voor dit interview. Een logische vraag voor iemand die het verband tussen gedrag en diabetes onderzoekt. We komen namelijk veel te weinig buiten.

Kinderen leren heel veel van hun ouders. Goede dingen, maar ook minder goede. Het Diabetes Fonds wil graag weten of gedrag van ouders van invloed is op het gedrag van hun kinderen, en welke gewoontes de kans op diabetes vergroten. Daarom financiert het Diabetes Fonds het onderzoek van Pauline Jansen in het Erasmus MC in Rotterdam.

Graven in de gegevens van Generation R

'We onderzoeken nu al 13 jaar een grote groep Rotterdammers en hun kinderen', vertelt Pauline aan een tafel in de zon. 'Het project heet Generation R, er doen nu nog zo'n 6.000 gezinnen aan mee. Omdat we deze kinderen al zo lang volgen, kunnen we aan de hand van alle beschikbare onderzoeksgegevens kijken of kinderen die nu te zwaar zijn, misschien op een bepaalde manier zijn opgevoed. Want als je weet waar het misgaat, weet je ook waar je kunt bijsturen.'

Onze balans is totaal verstoord

'We bewegen steeds minder, zijn minder vaak buiten. Tegelijkertijd eten we steeds meer. De balans tussen wat we aan energie binnenkrijgen en wat we nodig hebben is totaal verstoord. Dat komt ook door het voedsel wat er allemaal in de winkels ligt. Veel mensen weten niet hoe slecht sommige etenswaren voor je zijn, dat je er echt ziek van kan worden. Als je er te veel van eet, kun je overgewicht krijgen en vergroot je je kans op diabetes type 2.’

Mensen willen wel, maar weten niet hoe

‘Vaak wordt er verwijtend naar de ouders gekeken, maar uit ons onderzoek blijkt dat zij wel degelijk hun best doen als ze merken dat hun kind te zwaar is. Ze snappen dat beperken van de voedselinname belangrijk is, maar beginnen er te laat mee of maken de verkeerde keuzes. Ook kinderen met overgewicht willen zelf graag afvallen. Ze zien zichzelf misschien niet als te zwaar, maar tegelijk is hun ideaalbeeld wel een paar kilo lichter. Blijkbaar weten ze onbewust wel dat ze te zwaar zijn. Dat geeft goede hoop.’

Voorlichting is een logische oplossing

‘Op basis van onze voorlopige onderzoeksresultaten zien we kansen voor gedragsverandering, alleen weten mensen vaak echt niet hoe ze het moeten aanpakken. Ik vind daarom dat voedselfabrikanten en de overheid het publiek hier meer over moet informeren. Bewustzijn creëren is de eerste stap. Met een aantal praktische tips kunnen we deze doelgroep al heel goed helpen!’

In de praktijk

Wil je meer weten over hoe je zorgt dat kinderen gezond gevoed opgroeien? Lees de praktische tips voor gezonde kinderen