De bètacel ontstres­sen

Insulineproducerende cellen lokken onder invloed van stress zelf uit dat het afweersysteem ze vernielt. Het gevolg is diabetes type 1.
Dr. Arnaud Zaldumbide van het LUMC gaat op zoek naar een manier om de cellen te redden. Door ze te ontstressen.

Bij diabetes type 1 worden de insulineproducerende cellen aangevallen door het afweersysteem. Arnaud Zaldumbide ontdekte eerder met zijn team dat dit niet een vergissing is van het afweersysteem, zoals voorheen werd gedacht, maar van de bètacel zelf. De bètacel kan lijden aan ‘celstress’, waardoor de cel in plaats van insuline een ander verkeerd gevormd eiwit produceert, dat de afweerreactie oproept.

Bètacel ontstressen

Dr. Arnaud Zaldumbide gaat de komende vijf jaar samen met prof. Decio Eizirik van de Vrije Universiteit Brussel en met prof. Bart Roep en dr. Bruno Guigas van het LUMC onderzoeken wat er misgaat in de gestreste bètacel. Vervolgens willen ze met bestaande middelen de cellen ‘ontstressen’, zodat het afweersysteem ze met rust laat. De onderzoekers verwachten praktische uitkomsten, die leiden tot nieuwe therapieën om te voorkomen dat de bètacel het verkeerde eiwit aanmaakt dat de aanval uitlokt.

Eerdere diagnose of voorkomen

Maar naast cellen ontstressen willen de onderzoekers nog meer doen. Ze gaan op zoek naar biomarkers om het verloop van de ziekte beter te kunnen volgen, om diabetes type 1 eerder te diagnosticeren of om de ziekte te voorkomen. 

Jouw bijdrage heeft zin

Met een klein bedrag per maand steun je oplossingen voor diabetes.