Hersenen bepalen eetlust

Het is nog steeds niet helemaal duidelijk hoe diabetes type 2 ontstaat. Wat is bijvoorbeeld de rol van je hersenen?

Zenuwcellen in een deel van de hersenen (de hypothalamus) regelen je suikerstofwisseling en eetlust. De zenuwcellen moeten hiervoor de hoeveelheid suiker (glucose) goed kunnen meten. Als je veel vet en suiker eet, worden afweercellen in de hersenen actief en gebruiken veel suiker.

De onderzoekers van dit project denken dat zenuwcellen in de buurt van deze afweercellen een tekort aan suiker waarnemen, omdat de afweercellen meer suiker gebruiken. De zenuwcellen geven dan signalen aan het lichaam om meer suiker te maken. Een gevolg hiervan is dat het lichaam minder gevoelig wordt voor insuline,  het hormoon dat zorgt voor de opname van suiker uit het bloed. Zo kan overgewicht leiden tot diabetes type 2, waarbij verminderde insulinegevoeligheid een typisch kenmerk is.

Deze onderzoekers gaan testen of dit idee klopt door het suikertekort in de hersenen te herstellen bij insuline-ongevoelige muizen. Ze verwachten dat hierdoor de insuline-ongevoeligheid bij de muizen verdwijnt.

Jouw bijdrage heeft zin

Met een klein bedrag per maand steun je oplossingen voor diabetes.

Foto: Shutterstock.com / Gorodenkoff