Complicaties meten met een lampje

Binnen een paar jaar zijn diabetescomplicaties met een soort lampje aan de huid af te lezen. Het Diabetes Fonds betaalde een belangrijk deel van het onderzoek: evaluatie van de betrouwbaarheid.

Het meetapparaat, de zogeheten AGE-reader, is gebaseerd op het verschijnsel ‘autofluorescentie’. Het komt erop neer dat bepaalde stoffen in de huid worden gemeten, zogeheten AGE’s: dat zijn blijvend versuikerde stoffen in het bloed die een rol spelen bij het ontstaan van chronische diabetescomplicaties. Zoals hart- en vaatziekten en problemen met ogen, nieren en zenuwen.

Tot nu toe konden AGE’s alleen gemeten worden in het weefsel zelf. Vaak gebeurt dat in kleine stukjes huid uit een huidbiopt. Dat is geen prettige methode, die je niet zomaar doet. In Groningen is een apparaatje ontwikkeld dat in staat is door middel van fluorescentie van buiten af AGE’s in de huid te meten. Dat gebeurt heel simpel door even een lampje tegen de huid aan te houden.

In dit project is de bruikbaarheid van dit apparaat verder onderzocht, bij bijna duizend mensen met type 2 diabetes en een flinke controlegroep. Het apparaat geeft betrouwbare uitslagen: inderdaad maken de huidmetingen duidelijk de ernst van complicaties zichtbaar.

In een vervolgonderzoek wordt nu gekeken of de huidmetingen bruikbaar zijn om complicaties te voorspellen en de voortgang ervan te meten. Daarop kan vervolgens de behandeling worden aangepast. De AGE-reader is al in gebruik bij diverse binnen- en buitenlandse ziekenhuizen.

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk voor een beter leven met diabetes.