Als het gaat om leefstijl en diabetes zit prof. dr. Hanno Pijl nooit stil. Naast zijn werk als Endocrinoloog en Hoogleraar diabetologie aan het Leids Universitair Medisch Centrum, is hij bestuurslid van het Nederlands Innovatiecentrum voor Leefstijlgeneeskunde en betrokken bij Stichting Voeding Leeft. Al vroeg in zijn loopbaan komt hij tot een serieuze conclusie: 'We proberen de gevolgen van een verkeerde levensstijl te behandelen met pillen, maar dat gaat nooit het werkelijke probleem oplossen.'

In de afgelopen 15 jaar behandelde Hanno talloze mensen met diabetes type 2. Velen betraden zijn spreekkamer met een handvol pillen. 'Sommigen slikten wel vijf tot tien verschillende soorten medicijnen tegelijk. Niet alleen voor hun glucose, maar ook voor hun cholesterol en bloeddruk. Dat stuitte me tegen de borst, want met medicijnen neem je namelijk de oorzaak van het probleem niet weg.'

Diabetes type 2 wordt veroorzaakt door een samenspel van erfelijke aanleg en een verkeerde leefstijl, waarbij ons 'westerse' voedingspatroon volgens Hanno een grote rol speelt. 'In plaats van onbewerkte voeding eten we bewerkte producten met veel toegevoegd suiker, zout en vet. Niet zo vreemd, want verleidingen zijn vaak biologisch gedreven en dus vinden we het moeilijk om zoetigheid te weerstaan.'

'We eten onszelf ziek'

Hoewel suiker geen directe veroorzaker is van diabetes, kan het bij overmatig gebruik wel leiden tot overgewicht en daarmee diabetes type 2. Inmiddels hebben meer dan 1 miljoen Nederlanders deze vorm van diabetes. Volgens Hanno wordt het je als consument ook niet bepaald makkelijk gemaakt. 'Suikerrijke voeding is makkelijk verkrijgbaar en de industrie beschikt over alle technieken om onze ongeremde behoefte aan suiker maximaal te bevredigen. Bijna overal wordt suiker aan toegevoegd. Vervolgens eten we onszelf ziek en proberen we met medicijnen de schade te beperken, terwijl aanpassing van onze leefgewoontes diabetes type 2 kan voorkomen en zelfs omkeren.'

'En dus dacht ik als behandelend arts al vrij snel: dit moet anders', stelt Hanno, die zich vanaf dat moment steeds meer richt op de positieve effecten van een gezonde leefstijl. 'Je kunt enorme pieken in je bloedsuiker voorkomen en je bloedsuikerwaardes aanzienlijk verbeteren wanneer je bewerkte suiker- en zetmeelproducten vervangt door onbewerkte voeding. Ook is het van belang om voldoende te bewegen, goed te slapen en op een juiste manier om te gaan met stress', aldus Hanno, die daarnaast stelt dat het ook van belang is om voldoende te bewegen, goed te slapen en op een juiste manier om te gaan met zaken als stress.

Geen pillen, maar gezond eten

Hoewel een gezonde leefstijl niet garandeert dat je geen medicijnen meer hoeft te gebruiken, hoopt Hanno dat meer mensen bewust de gezonde keuze gaan maken. Hij vertelt: 'Door bijvoorbeeld minder of geen toegevoegde suikers te eten kun je jezelf aanzienlijk beter gaan voelen. Sommige mensen met diabetes type 2 zullen zelfs van de medicatie afkomen als ze kiezen voor een gezonde leefstijl.'

Als het om veranderen van eetgewoontes gaat is de Endocrinoloog en Hoogleraar helder in zijn advies: 'Eet zo weinig mogelijk bewerkt voedsel en zorg dat groenten en fruit de basis vormen van je voedingspatroon. Vervang zetmeelrijke producten als witbrood, pasta en rijst door varianten met volkoren. Deze varianten zorgen namelijk voor minder hoge pieken in je bloedsuiker omdat er meer vezels in zitten.'

Doe mee met de Nationale Suiker Challenge

Schrijf je gratis in en ontvang direct inspiratie om lekker en gezond te leven zonder toegevoegde suikers.

Schrijf je gratis in en ontvang direct inspiratie om lekker en gezond te leven zonder toegevoegde suikers.

Doe mee met de Nationale Suiker Challenge

Schrijf je gratis in en ontvang direct inspiratie om lekker en gezond te leven zonder toegevoegde suikers.

Schrijf je gratis in en ontvang direct inspiratie om lekker en gezond te leven zonder toegevoegde suikers.

Foto: Hanno Pijl