Bètacellen kweken

Mensen met diabetes type 1 hebben te weinig bètacellen die insuline maken en moeten daarom insuline spuiten. Een alternatieve behandeling is een transplantatie van nieuwe bètacellen. Omdat er een tekort is aan donorcellen, wordt gezocht naar nieuwe manieren om meer bètacellen te maken. In dit onderzoek is gekeken hoe je bètacellen in een kweekschaaltje kunt laten vermeerderen.

De onderzoekers dachten dat het eiwit EpCAM zou zorgen dat de bètacellen sneller delen. Dat bleek niet het geval, maar ze zagen wel een effect op de celdeling van andere cellen, de zogeheten ductale cellen. De onderzoekers denken dat die ductale cellen de voorlopers zijn van de bètacellen. Als dat zo is, dan zou het eiwit EpCAM er dus voor zorgen dat er meer voorlopercellen komen en uiteindelijk ook meer bètacellen. Of het inderdaad zo werkt, zal verder onderzocht moeten worden in nieuwe studies.

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk naar de genezing van diabetes.