Leidt een verkoudheid tot diabetes type 1?

We weten hoe diabetes type 1 ontstaat: het afweersysteem richt zich per ongeluk tegen de eigen cellen die insuline maken. Maar waarom doet het afweersysteem dit? Dr. Barbara Schulte van het Radboudumc ontdekte dat het enterovirus een belangrijke rol speelt.

Van enterovirussen word je verkouden of krijg je buikgriep. Bij de meeste mensen is dit virus onschuldig, maar Schulte wilde nagaan of dit virus bij sommigen kan leiden tot diabetes type 1. Ja, zo blijkt.

Cellen worden opgegeten

 Wanneer de insulineproducerende cellen besmet raken met een enterovirus, worden ze letterlijk opgegeten. Door zogeheten dendritische cellen, die onderdeel zijn van het afweersysteem. Deze afweercellen vallen niet alleen het virus aan, maar ook de besmette insulineproducerende cellen. Zo'n afweerreactie gebeurt ook bij het ontstaan van diabetes type 1.

Afweerreactie versnellen

Schulte en haar team ontdekten dat mensen met diabetes type 1 met een verschillende genetische achtergrond ook een verschillend sterke afweerreactie hebben. Zo versnellen insulineproducerende cellen die zijn besmet met een enterovirus de afweerreactie bij mensen met aanleg voor diabetes type 1. Daardoor komt het tot diabetes type 1.

Niet te voorkomen

Door deze resultaten weten onderzoekers weer iets beter hoe diabetes type 1 kan ontstaan. En kunnen ze proberen de besmetting met het enterovirus tegen te gaan. Ouders hoeven zich trouwens geen zorgen te maken wanneer hun kind bijvoorbeeld vaak verkouden is. Kinderen worden vaak ziek en dat kunnen we niet voorkomen. Bovendien zijn deze enterovirussen heel wijdverspreid en komt iedereen er meerdere keren mee in aanraking, terwijl de meeste mensen daarna geen diabetes krijgen.