Insulineproducerende cellen, Shutterstock

Een oplossing voor diabetes type 1 is transplantatie van de alvleesklier of de eilandjes van Langerhans, met cellen die insuline maken. Maar na de transplantatie zet het afweersysteem de aanval opnieuw in. Omdat de nieuwe cellen lichaamsvreemd zijn of omdat ze zich opnieuw vergissen. Maar hoe komt dat? Dat hebben onderzoekers nu verder uitgezocht.

Diabetes type 1 ontstaat door een vergissing van het afweersysteem waardoor de insulineproducerende cellen worden vernietigd. De cellen maken dan geen insuline meer. Eilandjestransplantatie is een mogelijke oplossing, maar heeft nog veel nadelen. De onderzoekers hebben onderzocht hoe de nieuwe eilandjes kunnen blijven werken.

Meer kennis

De onderzoekers hebben veel ontdekt. Ze weten nu welke afweerprocessen een rol spelen bij het ontstaan van diabetes type 1, wat er gebeurt met nieuwe insulineproducerende cellen na transplantatie. Ook weten ze nu dat de huidige afweeronderdrukkende medicijnen niet genoeg zijn om de afweerreactie na transplantatie te voorkomen. Daarom zijn nieuwe behandelingen getest die dat wel kunnen.

Op weg naar genezing

Met de kennis uit dit onderzoek kunnen we  verdere middelen bedenken om de afweerreactie tegen insulineproducerende cellen te stoppen. Dat verbetert de slagingskans van transplantatie aanzienlijk.

 

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk naar de genezing van diabetes.