12 AUG 2015

Bacteriën in de darmen kunnen het afweersysteem dusdanig onder controle houden dat het geen diabetes type 1 meer veroorzaakt. Althans, bij muizen. 

Bij diabetes type 1 valt het afweersysteem de insulineproducerende cellen aan. Maar wat zet die aanval in gang? Onderzoekers denken dat de darmflora, de bacteriën in de darmen, een beschermende rol speelt bij het ontstaan van de ziekte.

Beschermend eiwit

Franse onderzoekers ontdekten dat de insulineproducerende cellen naast insuline ook het eiwit CRAMP aanmaken. Zolang dit eiwit in het bloed zit, laat het afweersysteem de cellen met rust. De onderzoekers zijn erachter gekomen dat bepaalde darmbacteriën de aanmaak van CRAMP stimuleren. Muizen die te weinig van deze bacteriën in dun darmen hadden, kregen diabetes type 1.

Poeptransplantatie

Met een transplantatie van poep van gezonde muizen naar de muizen met diabetes kun je de productie van CRAMP herstellen. Of het ook bij mensen zo werkt is nog niet onderzocht, maar de Fransen vermoeden van wel.