6 AUG 2014

Als grizzlyberen hun winterslaap houden, krijgen ze een vorm van diabetes. In het najaar zijn de dieren vaak al erg dik, in voorbereiding op de lange slaap. Eenmaal in winterslaap, reageren ze slecht op insuline.

Tijdens hun winterslaap krijgen de beren kenmerken van diabetes. Bij diabetes type 2 raakt het lichaam ongevoelig voor insuline. Daardoor kan het lichaam de bloedsuiker niet meer goed regelen. Er is een link tussen overgewicht en het ontstaan van diabetes type 2.

Overgewicht leidt niet per se tot diabetes

In het voorjaar worden de grizzlyberen weer gezond wakker. Anders dan bij mensen blijft de bloedsuiker en het insulineniveau in het bloed van beren gelijk, of ze nu slapen of niet. Het berenlichaam reageert tijdens de winterslaap amper op insuline. De beer is insuline-ongevoelig, net als bij diabetes type 2.

Een speciaal eiwit zorgt ervoor dat de beer gewoon vet kan verteren. In het voorjaar wordt hun lichaam dan weer gevoelig voor insuline. Onderzoekers van het Amerikaanse bedrijf Amgen concluderen hieruit dat overgewicht niet noodzakelijkerwijs tot diabetes leidt.

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek naar diabetes mogelijk.

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek naar diabetes mogelijk.