11 SEP 2014

Een complicatie van diabetes is schade aan het zenuwstelsel. In een ernstige vorm kunnen patiënten last hebben van felle pijnscheuten en krampen in benen of handen. Deze zogenaamde neuropathie is moeilijk te behandelen. Uit Nederlands onderzoek blijkt dat stimulatie van het ruggenmerg kan helpen om de pijn te verlichten.

Bij ruggenmergstimulatie krijgt het ruggenmerg kleine elektrische pulsjes. Zo wordt de doorgifte van de pijnprikkels geblokkeerd. Stimulatie van het ruggenmerg werkt in sommige pijngevallen goed, maar of het ook werkt bij diabetische neuropathie was nog niet goed uitgezocht.

Onderzoek

Zestig mensen met diabetes en pijnlijke neuropathie aan de benen hebben voor 6 maanden deelgenomen aan de studie. Zij reageerden niet goed op de beschikbare medicijnen en hadden veel pijn. Bij de helft van deze mensen werd het ruggenmerg gestimuleerd. De andere helft, de controlegroep, bleef de beschikbare medicijnen gebruiken.

Resultaten

De groep die ruggenmergstimulatie kreeg, had na 6 maanden veel minder pijn. De controlegroep had dezelfde mate van pijn. De groep met ruggenmergstimulatie gaf ook aan zich gezonder te voelen en een betere kwaliteit van leven te hebben.

De gevolgen van pijnlijke neuropathie kunnen ingrijpend zijn, variërend van ongemak tot invaliderend. Stimulatie van het ruggenmerg blijkt uit deze studie een veelbelovende behandeling. Dit is een eerste grote klinisch onderzoek naar het effect van ruggenmergstimulatie bij diabetische neuropathie.

 

 

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk naar de complicaties van diabetes.