Vincent: 'Spreek verwach­tingen naar elkaar uit'

Vincent (25 jaar) studeert Integrated Product Design en voor zijn afstuderen gaat hij iets ontwerpen wat mensen met diabetes kan ondersteunen na de diagnose. Zijn vriendin Linde heeft sinds 2015 diabetes type 1.

Het was net voor de zomer en Linde was erg moe. Eerst dachten ze dat het kwam door het intensieve sporten. Ze kreeg veel dorst, moest veel plassen, kramp in de kuiten, het bekende verhaal. ‘Diabetes kan het toch niet zijn?’ Toch maar naar de huisarts en diezelfde middag nog naar het ziekenhuis. Bloedsuiker van 36, dus ze is daar zes dagen gebleven.

Welke rol speelt diabetes in jouw leven?

‘Linde en ik hebben het management van diabetes samen opgepakt en het was een vrij intensieve periode. Gelukkig had dit geen effect op onze relatie. Af en toe hebben we wel ruzie vanwege de diabetes, maar we spreken het altijd uit. Dat is wel heel belangrijk: naar elkaar uitspreken wat de verwachtingen zijn.

Nog steeds help ik Linde met het bepalen van de insulinehoeveelheid, maar ook met kleine dingen als het vervangen van de pomp. Nu ben ik fulltime bezig met diabetes vanwege mijn afstuderen.’

Welke bijzondere ervaring met diabetes wil je delen?

‘We zouden in de zomer van 2015 naar Texel gaan om te gaan parachutespringen. Dat ging helaas niet door. We hebben dat na de zomer alsnog gedaan. Dat was wel even spannend, vooral omdat we nog niet heel veel ervaring hadden met diabetes. Het was ontzettend gaaf. Het geeft maar weer eens aan dat je alles kunt blijven doen met diabetes.’

Welk onderzoek vind je belangrijk?

‘Laat ik voorop stellen dat elk onderzoek belangrijk is. Op lange termijn heb ik de meeste hoop in het aanpakken van het immuunsysteem, zodat bètacellen weer insuline kunnen produceren.

In de tussentijd moeten we het toch doen met het vergemakkelijken van de symptoombestrijding. Daarbij heb ik veel hoop in het digitaliseren: alle data op je smartphone op een overzichtelijke manier. Verder hoop ik dat de kunstalvleesklier snel wordt ontwikkeld.’

Hoe zie jij jullie toekomst met diabetes?

‘Ik zie wel een rooskleurige toekomst. Het gaat ondertussen vrij goed met het managen van Lindes diabetes en we laten ons niet klein maken. Natuurlijk zijn er af en toe uitschieters, vaak onverklaarbaar, maar over het algemeen begint het ‘normaal’ te worden. Het went mettertijd.’

Wat wil jij meegeven aan mensen met diabetes?

‘Neem zelf het heft in eigen hand. Neem initiatief, leer zoveel mogelijk, probeer nieuwe dingen uit, praat met anderen. Jij bent verantwoordelijk voor het goed instellen van je diabetes. Het is ontzettend moeilijk en het zal veel frustratie opleveren. Je bent helaas wel de enige die het kan doen. Hulpverleners zijn er om je te ondersteunen, maar zij kunnen niet bepalen wat je moet doen. Uiteindelijk zal het je belonen! Heel veel succes, ik weet hoe moeilijk het is.’

 

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek naar diabetes mogelijk.