Camouflage van eilandjes

Bij mensen met diabetes type 1 maakt het afweersysteem de cellen kapot die insuline maken. Tegenwoordig kunnen we mensen met diabetes type 1 nieuwe insulinemakende cellen geven met een transplantatie. Maar het afweersysteem maakt die nieuwe cellen ook kapot. Onderzoekers uit Utrecht hebben nu de insulineproducerende cellen zo vermomd dat het afweersysteem ze niet aanvalt.

Ons afweersysteem herkent virussen door bepaalde stofjes aan de buitenkant van het virus. Sommige herpesvirussen maken die stofjes niet. Daardoor negeert het afweersysteem die herpesvirussen en zijn ze onzichtbaar. Zo overleven de herpesvirussen jarenlang in ons lichaam.

Onzichtbaar

Onderzoekers van het UMC Utrecht hebben ervoor gezorgd dat insulineproducerende cellen ook onzichtbaar zijn voor het afweersysteem. Zij kweekten insulineproducerende cellen in een bakje. Daarna gebruikten de onderzoekers herpesvirussen zodat de insulineproducerende cellen niet de stofjes maakten waar het afweersysteem op let. Het bleek dat het afweersysteem de insulineproducerende cellen daarna negeerde. De tactiek lijkt dus te werken.

Betere bescherming

Dit is een veelbelovend resultaat, maar verder onderzoek is nodig. Wat in een bakje werkt, hoeft niet te werken in ons lichaam. Hopelijk kunnen we dan in de toekomst insulineproducerende cellen beter beschermen na een transplantatie.

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk naar de genezing van diabetes.