Milde hypo minder erg dan gedacht

Veel mensen met diabetes die vaak een hypo (lage bloedsuikerspiegel) hebben, maken zich daar zorgen over. Maar een milde hypo is minder erg voor de hersenen dan gedacht. Dit is het eerste onderzoek ter wereld dat heeft gekeken naar de hersenen tijdens een hypo.

Bij een hypo zit er te weinig glucose in het bloed. Daardoor komt er ook weinig glucose in de hersenen, die glucose juist nodig hebben als brandstof. Wat doen de hersenen dan? Dit hebben onderzoekers in Nijmegen bekeken met een hersenscan bij mensen met en zonder diabetes type 1.

Evenveel brandstof

De mensen met en zonder diabetes hadden tijdens het onderzoek een bloedsuiker van 3 mmol/l. Het bleek dat de hersenen van mensen met diabetes tijdens een hypo even snel en evenveel glucose uit het bloed halen als mensen zonder diabetes, om genoeg brandstof te hebben.

Zelfs beter

En nog verrassender: de hersenen van mensen met diabetes haalden tijdens een hypo de glucose zelfs efficiënter uit het bloed! De onderzoekers denken dat dit komt doordat de mensen met diabetes wel eens eerder een milde hypo hebben gehad. Hun hersenen hebben daarvan geleerd, en zich daaraan aangepast. Dit kan helpen als mensen met diabetes een ernstiger hypo hebben. Op die manier zijn de hersenen een beetje beschermd tegen een ernstige hypo.

Meer onderzoek nodig

Dit alles is in zekere zin goed nieuws voor mensen met diabetes. Het toont aan dat hersenen van diabetespatiënten een goed aanpassingsvermogen hebben. Toch blijft een hypo een verschijnsel dat diabetespatiënten zeer serieus moeten nemen. Een lage bloedsuikerwaarde heeft namelijk ook effect op allerlei andere lichaamsfuncties. En wat er in de hersenen gebeurt als de bloedsuikerwaarde onder de 3 mmol/l daalt, dat weten we nog niet.

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk voor een beter leven met diabetes.

Onderzoeksinformatie

Projectnr: 2004.00.012
Status: Afgerond
Onderzoeker: Dr. B.E. de Galan
Kosten: € 247.472

Jouw bijdrage heeft zin

Maak meer onderzoek mogelijk voor een beter leven met diabetes.